• Livia Paula

Cheia de Saudade by Livia Paula

Eu sempre tive uma coisa com palavras - é uma mistura de curiosidade e admiração. A capacidade de apreciar palavras em três idiomas diferentes é uma bênção que eu levo muito a sério. Minhas palavras favoritas têm um significado mais complexo, quase como se estivessem tentando explicar o inexplicável.


Serendipidade. Inefável.


Como brasileira, só comecei a apreciar certas palavras em português depois que me mudei para Nova York. Saudade, por exemplo, é a minha palavra favorita em português. Não apenas porque parece poético, mas pelo que pode significar para tantas pessoas diferentes.


Há dois anos comecei a escrever sobre saudade e fiz uma pausa por várias razões. Agora, como o distanciamento social se tornou o novo normal e nos encontramos em quarentena e isolados nesses tempos difíceis, decidi revisitar esse projeto e mergulhar mais fundo no conceito de saudade.


O site Dictionary.com define saudade como um "termo português intraduzível para o inglês que se refere ao anseio ou anseio melancólico. Um tema recorrente na literatura portuguesa e brasileira, a saudade evoca uma sensação de solidão e incompletude".


O pesquisador português Aubrey Bell tentou destilar esse conceito complexo em seu livro de 1912, Em Portugal, descrevendo-o como "um desejo vago e constante por algo que não existe e provavelmente não pode existir, por algo que não seja o presente".


Bell continua dizendo que a saudade "não é um descontentamento ativo ou uma tristeza pungente, mas uma melancolia indolente e sonhadora". A saudade pode ser usada mais casualmente para dizer que você sente falta de alguém ou de alguma coisa, mesmo que a veja em breve. Difere da nostalgia, pois se pode sentir saudade de algo que nunca poderia ter acontecido. Por outro lado, a nostalgia é "um desejo sentimental pela felicidade de um lugar ou época anterior".


Embora eu possa me relacionar com a definição acima, prefiro a versão mais simples do dicionário brasileiro. Descreve a saudade como um sentimento melancólico que você sente por estar longe de uma pessoa, uma coisa ou lugar, ou a ausência de experiências agradáveis ​​que você já viveu.


Minha mãe, Cleusa Aparecida Paula, mudou-se do Brasil para Nova York em 1996. Eu ainda era um bebê. Saudade foi uma palavra que usamos diariamente nos 13 anos que passamos separados.


Pedi à minha mãe que compartilhasse a primeira coisa que ela pensou quando ouviu a palavra. Seus olhos brilhavam de uma maneira inocente, infantil. Ela me deu uma resposta ingênua e doce, que foi capaz de me transportar de volta para a fazenda em que ela cresceu, mesmo que eu nunca tenha estado lá.


"Faz 24 anos que me mudei para esta selva de concreto. Sinto muita saudade da minha terra. O cheiro da grama e o som dos galos nos acordando ao amanhecer anunciando um novo dia. O som do gado e dos cavalos. Cães felizes, latindo de emoção enquanto cumprimentam seus donos. Passarinhos cantando e as intermináveis ​​conversas dos papagaios. Ah, quanta saudade isso me faz sentir. Adoro viver em Nova York, mas esse sentimento me acompanhará pelos anos que virão ".


Senti falta da minha mãe quando era criança. Não existia Zoom ou FaceTime naquela epoca. Em vez disso, vimos fotos de infância e puberdade desajeitadas sendo enviadas da minha cidade natal para Nova York. Em 2006, conseguimos uma webcam pixelizada de baixa qualidade com uma conexão muito lenta à Internet que tornava a comunicação um pouco mais agradável, mesmo de longe.


Existe uma expressão brasileira, "matando a saudade". É quando você age para aliviar a sensação de perder algo ou alguém.


Isso varia desde finalmente ver a pessoa que você deseja ver, visitar um lugar para o qual está morrendo de vontade de voltar, ou simplesmente encontrar um amigo que não vê há anos. Ligações telefônicas, álbuns de fotos e conversas ocasionais na webcam foram a maneira de nossa família matar as saudades um pouco até nos encontrarmos novamente.


Embora eu sentisse falta da minha mãe quando criança, nossa distância teve um preço muito maior para ela. Afinal, eu tinha uma família amorosa ao meu redor no Brasil e ela estava muito presente, mesmo que à distância. Ela impôs regras e nos disciplinou de outro país, e minha irmã e eu respeitamos muito ela.


Enquanto eu estava cercada por minha irmã, tia, avó e prima, minha mãe não tinha uma família com ela. Antes de conhecer meu padrasto, era apenas um telefone, fotos e muito trabalho para garantir que sua família tivesse a melhor educação e infância possível. Mesmo depois que ela se casou, não foi fácil lidar com o vazio de não ter suas filhas por perto. Ainda assim, ela fez um trabalho maravilhoso.


“A saudade que eu sentia das minhas meninas era tão intensa, que por várias noites, quando sentia aquele vazio, eu tive que morder meu travesseiro para não gritar”, disse minha mãe quando lhe pedi que descrevesse como ela se sentiu longe de minha irmã e de mim. "Era uma dor tão forte que parecia que eu tinha um punhal entrando no coração", acrescentou.


Ela disse que os dias costumavam ser vazios e sem cor, mas que sua decisão de buscar um novo começo para melhorar a nossa vida é o que a manteve motivada por todos esses anos.


Ambos os nossos aniversários são em abril. O dela é 1º de abril e o meu é 14 de abril. Passei a pandemia longe da mamãe, e posso dizer honestamente que nunca pensei que passar nossos aniversários separados ou que não poder abraçá-la, como aconteceu da última vez que nos vimos me faria sentir uma dolorosa sensação de saudade. Embora eu já não passasse tanto tempo com ela durante a rotina do dia-a-dia, quando as coisas estão "normais" em Nova York, a idéia de não poder fazer isso agora me machuca. Sinto falta das nossas noites de vinho e pipoca que não temos há um tempo e rindo da brincadeira de nossa gata Tigresa.


Eu tenho um gostinho bem pequeno de como ela deve ter se sentido ao longo dos 13 anos que passamos separados. E se há uma coisa que espero quando tudo acabar, é um longo abraço da mamãe.


E você? Do que você se sente saudade?



I've always had a thing with words—it's a mix of curiosity and admiration. The ability to appreciate words from three different languages is a blessing I do not take lightly. My favorite words carry a more complex meaning, almost as if they are trying to explain the inexplicable.


Serendipity. Ineffable.


As a Brazilian, I only began to appreciate certain Portuguese words after I moved from Brazil to New York. Saudade, for example, is my favorite word in Portuguese. Not only because it sounds poetic, but because of what it can mean to so many different people.


Two years ago, I started to write about saudade and I paused it for several reasons. Now, as social distancing has become the new normal and we find ourselves quarantined and isolated in these difficult times, I decided to revisit this project and dive deeper in to the concept of saudade.


Dictionary.com defines saudade as an "untranslatable Portuguese term that refers to the melancholic longing or yearning. A recurring theme in Portuguese and Brazilian literature, saudade evokes a sense of loneliness and incompleteness."


Portuguese scholar Aubrey Bell attempted to distill this complex concept in his 1912 book In Portugal, describing it as "a vague and constant desire for something that does not and probably cannot exist, for something other than the present."


Bell continues to say that saudade is "not an active discontent or poignant sadness but an indolent dreaming wistfulness." Saudade can more casually be used to say that you miss someone or something, even if you'll see that person or thing soon. It differs from nostalgia in that one can feel saudade for something that might never have happened. In contrast, nostalgia is "a sentimental yearning for the happiness of a former place or time."


Although I can relate to the definition above, I do prefer the simpler version from the Brazilian dictionary. It describes saudade as a melancholic feeling you get from being away from a person, a thing or place, or the absence of pleasurable experiences you've once lived.


My mother, Cleusa Aparecida Paula, moved from Brazil to New York in 1996. I was still a baby. Saudade was a word we used daily over the 13 years we spent apart.


I asked my mom to share the first thing she thought of when she heard the word. Her eyes sparkled in an innocent, child-like way. She gave me a naïve, sweet answer, that was able to transport me back to the farm she grew up in, even though I've never actually been there.


"It's been 24 years since I moved to this concrete jungle. I feel lots of saudade of my land. The smell of grass and the sound of roosters waking us up at dawn announcing a new day. The moo from the cattle and the horses' neigh. Happy dogs, barking in excitement as they greet their owners. Little birds singing, and the parrots' endless conversations. Oh, how much saudade that makes me feel. I love to live in New York, but this feeling shall follow me for many more years to come."


I missed my mom growing up. There was no such thing as Zoom or FaceTime during most of our time apart. Instead, we saw childhood and awkward puberty photos being shipped from my hometown to NYC. In 2006, we were able to get a pixelated, low-quality webcam with a very slow internet connection that made the communication a bit more personable, even from afar.


There’s a Brazilian expression, “matando a saudade,” which translates to “killing the saudade.” It’s when you act to ease the feeling of missing something or someone.


It varies from finally seeing the person you have been longing to see, visiting a place you’ve been dying to go back to, or to simply catching up with a friend you haven’t seen in years. Phone calls, photo albums and occasional webcam conversations were our family’s way to kill our saudades a little bit until we met again.


Although I missed my mom growing up, our distance took a far greater toll on her. After all, I had a loving family around me in Brazil and she was very much present, even if from a distance. She enforced rules and disciplined us from another country, and my sister and I were both very respectful of her.


While I was surrounded by my sister, aunt, grandma and cousin, my mom didn't have a family with her. Before she met my stepdad, it was just a phone, photos, and lots of hard work to make sure her family had the best education and childhood possible. Even after she married, the void of not having her children around her wasn’t easy to deal with. Still, she did a wonderful job.


“The saudade I felt away from my girls was so intense, that there were many nights where I often felt that emptiness, and I had to bite my pillow so I wouldn’t scream,” my mom said, when I asked her to describe how it felt being away from my sister and I. “It would hurt so much that it felt like I was being stabbed in the heart,” she added.


She said that the days were often empty and colorless, but that her decision of pursuing a new beginning to improve her and her daughters’ lives is what kept her motivated all these years.


Both our birthdays are in April. Hers is April 1, and mine is April 14. I've been spending the pandemic away from mama, and I can honestly say that I never thought that spending our birthdays apart and not being able to hug her the last time we saw each other would make me feel a painful sense of saudade. While I already don’t spend as much time with her during our day-to-day routine when things are “normal” in New York, the idea of not being able to do that now hurt me. I miss our wine and popcorn nights that we haven’t had in a while and laughing about our cat Tigresa’s playfulness.


I’ve been having a small taste of how it must’ve felt for her throughout the 13 years we spent apart. And if there’s one thing I look forward to when this is all over, it’s a long hug from mama.


And you? What do you feel saudade of?


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